Brève communication sur la biographie d’Achille du Laurens d’Oiselay

poète-littérateur, né le 25 novembre 1783, décédé en août 1859

Issu d’une famille originaire d’Orange à laquelle le prince Philippe-Guillaume conféra la noblesse en 1614, Achille du Laurens d’Oiselay se familiarisa dès sa jeunesse avec les langues italiennes et espagnoles. Il versifiait avec facilité, donnant des poésies fugitives dans L’Almanach des Muses, traduisit Les nuits Lugubres par le colonel Cadalso (1821)1. Il écrivit son œuvre capitale : Essai sur la vie de Pétrarque qui fut imprimé en 1839 à Avignon. C’était un ouvrage de premier ordre, d’histoire et de critique littéraire, dont beaucoup s’inspirèrent par la suite.

Ce fut une excellente occasion pour se lier d’amitié avec Silvio Pellico2 qu’il rencontra à Turin. Une longue correspondance s’établit entre eux. Il comptait encore, parmi ses intimes, le critique Armand de Pontmartin3 et le député de Cambis4, avec qui il partageait les idées libérales, peut-être héritées de son père, officier au régiment de Bourbon, qui, en 1793, à l’Isle, afficha des opinions républicaines avancées. Néanmoins, dans une affaire de conversion au catholicisme de deux protestants qui fit grand bruit à Avignon en 1843, il n’hésita pas à prendre parti pour l’archevêque contre le pasteur criant à la fraude. On lui doit aussi une traduction en vers élégants de Saül, la tragédie d’Alfieri5 (1850).

Il avait épousé une Berton de Crillon dont il eut cinq filles. Il mourut très chrétiennement dans son château de l’île d’Oiselay.

Sources :

Bibliothèque Calvet, Avignon, mss3009 5644

Barjavel II

Union de Vaucluse, 19 juillet 1876

Revue des bibliothèques paroissiales, 15 août 1859.

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 1Cadahalso ou Cadalso (José de), c’était un poète espagnol qui naquit à Cadix le 8 octobre 1741 et qui mourut au siège de Gibraltar le 27 février 1782.

2 Silvio Pellico, c’était un poète et un écrivain qui naquit à Saluzzo, le 24 juin 1789, et mourut à Turin le 31 janvier 1854.

3 Armand Augustin Joseph Marie Ferrard, comte de Pontmartin, naquit le 16 juillet 1811 à Avignon où il mourut le 29 mars 1890. C’était un critique et homme de lettres français

4 Auguste Marie-Jacques François Luc de Cambis d’Orsan, marquis, naquit à Avignon le 11 juillet 1781. Ancien député de Vaucluse, il fut créé pair de France le 7 octobre 1837, il mourut à Sauveterre (Gard) le 13 octobre 1860.

5Vittorio Alfieri était un poète, dramaturge et philosophe italien. Il naquit le 16 janvier 1749 à Asti (Piémont) et mourut le 8 octobre 1803 à Florence.